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Canicule, inondations, incendies... Un début d'été meurtri par de nombreuses catastrophes naturelles

Le premier mois d'été boréal a été marqué par des catastrophes naturelles en cascade, dont l'ampleur et la fréquence pourraient avoir été aggravées par le réchauffement climatique, selon de nombreux climatologues.

AFP Publié le 23/07/2021 à 10:48, mis à jour le 23/07/2021 à 10:50
Un avion Canadair (photo d'illustration). Photo Sophie Donsey

Dôme de chaleur, inondations, incendies : le premier mois d'été boréal a été marqué par des catastrophes naturelles en cascade, dont l'ampleur et la fréquence pourraient avoir été aggravées par le réchauffement climatique selon de nombreux climatologues.

Dôme de chaleur au Canada

Fin juin, l'ouest du Canada est pris sous un "dôme de chaleur" provoqué par de fortes pressions emprisonnant l'air chaud. Le pays bat plusieurs fois son record absolu de température, qui s'établit finalement à 49,6°C dans le village de Lytton, le 30 juin. Les Etats américains de Washington et de l'Oregon sont aussi touchés. Le bilan humain exact n'est pas encore connu, mais s'élève à au moins plusieurs centaines de décès.

Cette vague de chaleur aurait été "presque impossible" sans le réchauffement climatique causé par les humains, selon les scientifiques du World Weather Attribution, une initiative regroupant des experts de divers instituts de recherche dans le monde. Selon eux, le changement climatique a rendu cet événement au minimum 150 fois plus susceptible de se produire.

Inondations en Europe et en Chine

Les 14 et 15 juillet, de fortes inondations font au moins 209 morts en Allemagne et en Belgique, ainsi que des dizaines de disparus. Les cours d'eau sortent brutalement de leur lit sous l'effet de pluies diluviennes, envahissant des dizaines de zones habitées. Les crues causent également des dégâts au Luxembourg, aux Pays-Bas ou en Suisse.

 

Les précipitations ont atteint en deux jours l'équivalent de deux mois de pluies, selon l'Organisation météorologique mondiale. 

"Pour le moment, on ne peut pas dire avec certitude que cet événement est lié au dérèglement climatique", mais de tels phénomènes extrêmes deviennent "plus fréquents et plus probables" à cause du réchauffement, selon Kai Schröter, hydrologue à l'Université de Postdam.

En Chine, le centre du pays est actuellement touché par des inondations, qui ont déjà fait au moins 33 morts et huit disparus depuis le 16 juillet, selon un bilan diffusé jeudi par la télévision nationale. Des précipitations record se sont abattues mardi soir sur la grande ville de Zhengzhou (centre), engloutissant une partie du métro et emportant des centaines de véhicules.

Incendies aux Etats-Unis

Alimentée par une sécheresse alarmante, la saison des feux ne fait que commencer dans l'ouest américain et des milliers de pompiers combattent déjà près de 80 immenses incendies. Ils avaient déjà consumé en début de semaine plus de 4.700 km² de végétation.

 

Le plus impressionnant est le Bootleg Fire, dans l'Oregon, qui a brûlé en deux semaines l'équivalent de la ville de Los Angeles en végétation et forêts. "L'incendie est si grand et il crée tellement d'énergie qu'il a commencé à générer son propre climat", selon Marcus Kauffman, du service de gestion des forêts de l'Etat. "Il créé sa propre foudre" et "s'auto-alimente".

Dans l'Etat voisin de Californie, plusieurs villages ont dû être évacués face à la progression des flammes du Dixie Fire, un incendie qui pourrait avoir été provoqué par la chute d'un arbre sur des lignes électriques d'un gros fournisseur d'électricité Pacific Gas and Electric.

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