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Pourquoi brûle-t-on une barque à la Sainte-Dévote ?

Mis à jour le 21/01/2017 à 05:10 Publié le 21/01/2017 à 05:10
Ce jeudi 26 janvier, le prince Albert II va allumer le feu, comme le fit le prince Louis II, pour la première fois, le samedi 26 janvier 1924.

Ce jeudi 26 janvier, le prince Albert II va allumer le feu, comme le fit le prince Louis II, pour la première fois, le samedi 26 janvier 1924. Cyril Dodergny

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Pourquoi brûle-t-on une barque à la Sainte-Dévote ?

Retrouvez chaque mois la chronique proposée par le Comité des traditions monégasques

On connaît l'attachement profond des Monégasques pour sainte Dévote, patronne et protectrice de la Principauté. Cette ferveur se manifeste chaque année le soir du 26 janvier sur le parvis de l'église Sainte-Dévote où, après la procession des reliques et le salut du Très Saint Sacrement, a lieu l'embrasement de la barque par le souverain et les membres de sa famille.

Mais pourquoi brûle-t-on une barque ? Pourquoi une fois la barque consumée les nombreux fidèles ramassent les clous dans les cendres encore fumantes ? Pourquoi cette ferveur et ce geste à forte valeur affective ?

Dévote, jeune fille chrétienne, fut martyrisée sous le règne de l'empereur Dioclétien en 304, par le consul Barbarus qui gouvernait alors la Corse. La barque qui devait transporter son corps vers l'Afrique viendra, guidée par une colombe dans la tempête, s'échouer sur la plage du vallon des Gaumates au fond du port de Monaco. Son corps fut enseveli dans la petite chapelle qui bordait un torrent.

Vers l'an 1070, en raison des nombreux miracles attribués à la Sainte, les reliques précieuses furent volées par des marins avec l'intention d'en négocier les bienfaits. Ces marins pensaient s'enfuir à la voile sans encombres mais un vent contraire se leva et les empêcha de sortir du port. Ils furent capturés et les reliques récupérées et la barque des voleurs fut ensuite brûlée sur la plage en sacrifice expiatoire.

Voilà l'origine de cette tradition de l'embrasement de la barque. Vers la fin du XVIe lorsque sainte Dévote va devenir la Sainte la plus vénérée et la protectrice de la famille princière et des Monégasques, s'il y a des feux de joie, on ne brûle pas encore la barque. Cette tradition tardive est initiée vers 1860, mais c'est le samedi 26 janvier 1924 que le prince Louis II consacrera solennellement la tradition en allumant de sa main le bûcher de la barque.


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