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PHOTOS. On a rencontré les "pro" et les "anti" cirque avec animaux au cœur de la ménagerie du Festival de Monte-Carlo

Mis à jour le 17/01/2019 à 09:11 Publié le 17/01/2019 à 09:10
Les éléphants, installés près de la mer et en face de l’héliport, sont à l’écart des autres animaux

Les éléphants, installés près de la mer et en face de l’héliport, sont à l’écart des autres animaux Photo C.D.

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PHOTOS. On a rencontré les "pro" et les "anti" cirque avec animaux au cœur de la ménagerie du Festival de Monte-Carlo

Pléthore d’artistes, dont deux locaux, et d’animaux vont se produire dans l’arène. Au cœur de la ménagerie, on a rencontré ceux qui sont "pour" ou "contre" les animaux dans un cirque

En longeant le chapiteau de Fontvieille par la droite, les effluves de crêpes et de popcorn se marient au doux parfum de la ferme -- façon subtile d’évoquer le purin. Comme un air de campagne dans le territoire surdensifié qu’est Monaco. Ce mercredi après-midi, la ménagerie du Festival international du cirque de Monte-Carlo était ouverte au public avant le premier show de sélection de ce jeudi soir.

Force est de constater que la cage aux lion(ne)s semble l’endroit le plus plébiscité par les visiteurs. "Si on met les doigts, ils nous croquent direct", lance une petite à ses parents. Par chance, la grande majorité des 26 fauves roupillent.

Déjà dans les bras de Morphée depuis un long moment. Seules les baffles surpuissantes sous le chapiteau -- sans doute des répétitions -- réveillent par moment les félins qui daignent alors lever une oreille ou ouvrir un œil. "Ils dorment une bonne partie de la journée. Dans la nature, c’est la même chose, confie l’un des dresseurs. Ils deviennent actifs quand le soleil se couche."

Photo C.D.

"Voir ces animaux d’aussi près, ce n’est pas commun. Ils sont de toute beauté", souffle Lucile, venue avec son petit-fils Gaspard, lequel semble avoir jeté son dévolu sur un
félin au pelage blanc. A un mètre, seulement. Seul un bout de grillage sépare la "bête" de l’humain.

Gary, étudiant à Monaco, est venu seul. Activiste de la première heure, il veut se rendre compte par lui même des conditions des animaux en Principauté. Là où de nombreuses villes françaises interdisent purement et simplement les cirques avec les animaux, en Principauté, la princesse Stéphanie persiste et signe, assumant sans ambages et
tabou ce choix, argumentaire à l’appui. Au grand dam de Gary mais aussi du Collectif animalier du 06 qui prévoit une manifestation ce samedi pour s’y opposer. "Je n’aime pas le cirque, je n’aime pas voir les animaux dans une cage, tout simplement. Les éléphants semblent avoir de la place, je suis content. Mais les chevaux, non..."

Photo C.D.

>> RELIRE. Pour la princesse Stéphanie de Monaco, "le cirque sans animaux c'est comme un opéra en play-back".

Dans leur box respectif, August, Hercules, Malysh et les autres n’attendent que des caresses du public. Des employés s’activent à nettoyer les restes de paille et les déjections. En face, cinq bisons aux poils hirsutes s’amusent sur leur lit de paille. Leur repas de midi, entre autres.

"On leur sert aussi des céréales, des carottes, du pain. C’est sensiblement la même nourriture que les chevaux", confie Marcel Krämen, l’homme qui les chouchoute depuis bon nombre d’années.

Photo C.D.

Près de l’héliport, en bord de mer, les éléphants circulent dans leur parc éphémère au ralenti. Mangent des branchages à outrance tandis qu’un chien, rikiki, se faufile entre
leurs immenses pattes .De loin, les familles immortalisent le moment.

Avant de les admirer en tenue de gala.

Photo C.D.

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