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PHOTOS. Baladez-vous dans ses ruelles ombragées et découvrez l'histoire de Menton

Mis à jour le 23/07/2020 à 15:57 Publié le 23/07/2020 à 21:07
Balade dans la Vieille-ville de Menton, du parvis de la Basilique Saint-Michel jusqu’au cimetière du Vieux-Château, offrant une vue panoramique sur toute la baie mentonnaise. Passage obligé par les ruelles exigues et ocres, qui font le charme de la ville.

Balade dans la Vieille-ville de Menton, du parvis de la Basilique Saint-Michel jusqu’au cimetière du Vieux-Château, offrant une vue panoramique sur toute la baie mentonnaise. Passage obligé par les ruelles exigues et ocres, qui font le charme de la ville. Photo JFO

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PHOTOS. Baladez-vous dans ses ruelles ombragées et découvrez l'histoire de Menton

Le service du Patrimoine de Menton propose des visites guidées et variées de la cité du citron. Découverte des ruelles de la Vieille-Ville pour mieux entrevoir son histoire...

Le rendez-vous est donné sur les hauteurs de Menton, parvis de la Basilique Saint-Michel. Vue imprenable sur la baie mentonnaise et murs orangés composent le décor. S'y ajoute une douzaine de touristes, attentifs et masqués, venus des quatre coins de la France. Les voilà réunis, pour participer à une visite du vieux Menton, proposée par les services du Patrimoine de la ville.

Cachée sous ses lunettes de soleil et sa visière, Muriel Merli-Farina est la guide-conférencière du jour. Sept ans qu'elle a fait de Menton son terrain de jeux. La cité, qui dénombre aujourd'hui 32 000 habitants, est née au XIIIe siècle, "sous le soleil et l'ère baroque".

Vue sur la Basilique Saint-Michel, première étape de la visite guidée du service du Patrimoine mentonnais.
Vue sur la Basilique Saint-Michel, première étape de la visite guidée du service du Patrimoine mentonnais. Photo JFO

Une cité, vieille du XIIIe siècle

Appartenant jusque-là à la famille gênoise de Vento, elle est devenue la propriété de Charles Grimaldi, seigneur de Monaco, en 1346. Avec détails et sourires, Muriel Merli-Farina raconte comment la ville s'est fortifiée, élargie, puis émancipée du protectorat monégasque.

"En 1861, Menton et Roquebrune ont fait sécession, obtenu leur indépendance et ont été rattachées à la France. Des siècles de lutte d'influence que l'on retrouve aujourd'hui sur nos bâtiments et monuments".

À commencer par la Basilique Saint-Michel, première étape de cette visite guidée et symbole de l'art baroque. Deux heures durant, le petit groupe crapahute sur les hauteurs de la Vieille-ville, dans le dédale de ses ruelles, aussi colorées qu'étroites.

"C'est là, derrière ces façades ocres, que le cœur de la cité bat", s'enthousiasme la guide. Halte, quelques marches plus haut, à la chapelle des Pénitents Blancs, avant de longer le cimetière du Vieux-Château.

L'ascension achevée, le souffle repris, les visiteurs du jour atteignent un point de vue panoramique sur Menton, la mer, l'Italie et les falaises. "Celles-là même qui restituent la chaleur une fois la nuit tombée", précise Muriel Merli-Farina, pas avare en explications savantes.

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Illustration Photo JFO
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Menton, l’une des 120 "Villes d’Art et d’Histoire de France"

C’est ce qu’étaient venus chercher Alice Oessinger et Nicolas Gaultier, un couple de Parisiens, de passage à Menton, avant de gagner l’Italie. "Nous voulions avoir quelques informations sur la ville, comprendre ses influences italiennes, son architecture. C’est la première fois que nous participons à une visite guidée. Sûrement pas la dernière".

À côté d’eux, Jean-François et Véronique Martin, baroudeurs aguéris venus de Lyon, se plaisent à découvrir de nouvelles ruelles. C’est déjà la cinquième année qu’ils coulent de beaux jours à Menton.

Véronique, l’œil alerte, un carnet à la main, prend minutieusement en notes les remarques de la guide.

"Pour les transmettre ensuite à mes amis, qui n’ont pas pu profiter de la visite". Le partage du savoir et du patrimoine, à tous les égards.

Une balade qui se termine porte Sainte-Antoine, avec soleil et chant des cigales. L’été certes, mais pas sans la culture. Chaque jour, des visites de la ville et de ses jardins sont proposées par le service du Patrimoine. Chacune ayant sa richesse historique et esthétique.

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