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Le Grand Prix du vintage

La deuxième journée du Grand Prix de Monaco historique a offert un beau spectacle destiné à revivre une époque passée du sport automobile. Un concept qui séduit de plus en plus

Cédric VERANY Publié le 15/05/2016 à 05:02, mis à jour le 15/05/2016 à 05:02
Si, à Cannes, les vedettes du cinéma attirent les flashes, dans les paddocks, les vieilles voitures jouent les stars.
Si, à Cannes, les vedettes du cinéma attirent les flashes, dans les paddocks, les vieilles voitures jouent les stars.

Les vieilles cylindrées des années 50 à 70 sont les reines de la piste en ce week-end de Grand Prix historique en Principauté. Et l'atmosphère vintage dépasse largement leur capot. Dans les paddocks flotte un air d'après-guerre mélangé à celui de l'essence. On ne sait plus vraiment si on est en 2016 ou en 1960. Si ce sont les coulisses d'une course automobile ou celles du tournage d'un film d'époque.

On croise des pilotes et des mécanos bichonnant leur voiture, alors qu'à côté, leur femme ou leur groupie attend sur une chaise pliante de pique-nique. Une ambiance élégamment surannée à mille lieues du barnum survolté qui sera installé dans quinze jours, à ce même emplacement, pour la compétition bling-bling de Formule 1.

« Il y a un côté nostalgique dans ce type d'événements qui attire toutes les générations. Pour beaucoup, voir ces vieilles voitures renvoie à des souvenirs d'enfance », considère Serge Stevens, président du Formula Club de Belgique, qui a organisé en 2011 le Grand Prix de Bruxelles, autour de l'Atomium, dédié aussi aux bolides d'antan.

 

Une clientèle amatrice

Sur une terrasse surplombant le circuit, First Class Organisation a choisi cette année, pour la première fois, de jouer à fond la carte du vintage en proposant une ambiance sixties. Mobilier en fil tressé et coloré, hôtesses habillées façon « Salut les copains » et les Cherry Swing - un trio féminin toulousain reprenant les standards jazzy de l'époque - pour l'ambiance. Et le cocktail fonctionne.

« Nous avions vu ce concept en Angleterre, pour le rassemblement de GoodWood où même le public se costume. Et c'est année, même si c'est une première, nous comptons bien développer le concept », détaille Gerald Moyne, patron de First Class Organisation. Une centaine de clients ont dépensé un millier d'euros pour profiter de ce lounge rétro tout le week-end. « Nous sommes à 80 % de remplissage pour cette édition. La clientèle présente pour le Grand Prix historique diffère que de celle qui vient pour la F1. Elle est plus calme, plus âgée mais amatrice de voitures et de sport automobiles. Et qui préfère le spectacle de l'Historique. Nous avons d'ailleurs beaucoup d'anciens pilotes qui viennent participer. »

Avant ce revival vintage, le Suisse Ruedi Gygax a connu l'ambiance originale de l'époque. Il a couru six fois à Monte-Carlo dans les années 70. Et revient cette année pour la première fois. « En 1974, mon meilleur tour sur le circuit fut 1' 39"1, se souvient l'ex-pilote. Ce circuit est incroyable mais il faut avoir une voiture parfaitement réglée car on ne peut pas aller trop vite. Mais l'atmosphère y est incomparable. » Et Ruedi Gygax a pris plaisir à s'y replonger hier. « Ce qui est bien aujourd'hui, c'est que tout est bien cadré et organisé. Alors qu'à l'époque, c'était un peu la pagaille ! »

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