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David Mayman, l'homme qui volait dans le ciel de Monaco

Du tarmac de l'héliport de Fontvieille, David Mayman s'est envolé dans le ciel de la Principauté grâce à son « bébé », le Jetpack JB-10. Quand la fiction devient réalité pendant 5 minutes...

Thibaut Para Publié le 30/09/2016 à 05:14, mis à jour le 30/09/2016 à 05:14
Photo M.A.

Derrière un rideau bleu, David Mayman se cache des regards indiscrets. Les traits du visage tendus. Il enveloppe délicatement ses jambes d'une couche d'aluminium puis enfile sa combinaison noire. « Avec le souffle des turboréacteurs, cela pourrait prendre feu si jamais il y avait une fuite de kerosen. Alors, on le protège », lâche un membre du staff autour de lui, avant de l'isoler des curieux.

Le pilote australien de 53 ans exige d'être seul dans sa bulle. Sans doute pour ne pas être distrait avant son décollage imminent sur le tarmac de l'héliport de Fontvieille.

Pas d'un hélicoptère, non. Mais de sa propre création, fruit de décennies d'études et de tests. Une machine volante qui répond au doux nom de Jetpack JB-10. Sorte d'Hoverboard tout droit sorti de Retour vers le futur mais qu'on enfile sur le dos.

"On n'est pas à l'abri d'un accident"

 

 

 

17 heures. David Mayman traverse la foule pour le lancement mondial de son « bébé », après un essai secret à New York, il y a moins d'un an.

Un furtif baiser à sa femme, Saschi. Puis, un câlin pour ses deux filles, Georgina et Charlotte. « On est un peu stressées, avoue l'épouse du pilote. C'est quand même dangereux, on n'est pas à l'abri d'un accident. »

 

Sur la plate-forme, le créateur enfile la « bête », dotée de deux puissants propulseurs. « Qu'est-ce que vous regardez les gars ? », assène-t-il à la nuée de caméras pour détendre l'atmosphère.

Il tourne les talons et se dirige vers le précipice de la grande bleue. Avec des allures de Robocop dans la gestuelle.

Une minute, deux, puis trois. Sans que rien ne se passe. Georgina, sa fille de 14 ans, se tient le visage dans ses mains, les yeux embués par le stress.

Et puis à 17 h 11, droit comme un I, David Mayman s'élève dans les airs. Dans un bruit sourd, des volutes de fumées s'échappant des réacteurs. « Ça a la puissance d'un avion, ce truc ? », lance un observateur avisé, aux premières loges. Boules Quies de rigueur pour atténuer la vrombissante acoustique de 120 décibels.

"Un homme volant"

 

 

 

Le pilote devient minuscule à mesure qu'il s'éloigne de l'héliport, solidement escorté par la police maritime.

Le « Superman » humain enchaîne les virages et les tours sur lui-même à vingt mètres d'altitude, grâce à ses manettes. Un brin frileux sur la vitesse, toutefois. Pas de quoi doucher l'enthousiasme effréné des spectateurs. « Un homme volant, il n'y a vraiment qu'ici qu'on peut voir ça », s'extasie Peter, les yeux ébahis.

Cinq minutes de pirouettes. Et puis, le retour sur la terre ferme, sous les applaudissements nourris de la foule et les sirènes hurlantes des bateaux.

« C'est le meilleur. Il a tellement travaillé pour ce jour », lance sa femme Saschi, la peur ayant laissé place à une fierté incommensurable. Quand le rêve d'enfant se mue en un vol pour l'histoire. Quand la fiction devient réalité. Quand le futur devient le présent.

"Comme conduire un tapis volant"

AGENCE MONACOLANCEMENT MONDIAL JETPACK A HELIPORT DE MONACO
« J’ai toujours eu cette idée folle dans un coin de ma tête », confie David Mayman. Photo M.A..

«He did it ! » À peine a-t-il reposé le pied sur le tarmac de l’héliport qu’une nuée de journalistes l’encercle. Fier mais éprouvé par cette première,David Mayman se prête volontiers au jeu des questions-réponses. Non sans un brin d’humour.

Qu’est-ce qu’on ressent dans les airs?
C’est comme conduire un tapis volant (rires).Il n’y avait pasd’avion autour de moi, doncj’avais une vraie liberté dansmes mouvements.
En haut, en bas, à gauche, à droite.

Un instant magique…
On peut aller jusqu’à 160 km/h mais pas aujourd’hui.J’avais un peu peur (rires).

 

Arriver à ce moment-là a dû vous demander des années d’entraînement?
Dix ans! Mais vous, si vous voulez voler, vous n’aurez pas besoin d’autant de temps. Personnellement, j’ai fait beaucoup d’erreurs qui m’en ont fait perdre. Désormais, je peux entraîner quelqu’un à voler pendant une  ou deux semaines.Tout le monde peut le faire! C’est comme conduire une voiture, mais en plus marrant.

Concrètement, comment fonctionne le Jetpack JB-10?
Cela peut paraître enfantin mais vous avez la poignée de droite pour contrôler la puissance etcelle de gauche pour s’orienter. Et après, deux puissants turbo-réacteurs qui dégagent près de 1000 chevaux. La machine pèse lourd: 74 kgavec le réservoir plein.Moitié moins, à vide.

D’où vous est venue cette idée folle?
Je l’ai toujours eu dans un coin de ma tête.J’avais vu l’homme volant dans les films, dans les dessins animés. J’ai, pour ma part, volé dans des hélicoptères, c’était une vraie passion. Finalement, c’est un rêve de gosse que j’ai pu réaliser aujourd’hui.Maintenant, je veux voir d’autres gens prendre le contrôle de cette machine et voler.

À quoi peut-elle servir, justement ?
Avec celle-ci, on va faire des démonstrations et des vols de formations. Après, elle peut être utilisée pour des usages militaires, pour évacuer quelqu’un par les airs, en cas d’agression par exemple. Pour extirper des personnes d’un endroit inaccessible par l’hélicoptère. Mais peut-être avec une autre version automatique, sans pilote.

Un petit mot pour votre famille qui semblait très inquiète avant le décollage?
Merci de m’avoir tant supporté. Je ne les ai pas beaucoup vues car j’avais pour obligation d’aller souvent aux États-Unis.Cela m’a pris beaucoup de temps.Alors, merci à elles.

D’autres endroits de rêve pour voler après New York et Monaco ?
Sydney, c’est certain. Et puis Londres et San Francisco...

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