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Le rover américain Perseverance a atterri sur Mars, une réussite éclatante pour la Nasa

Mis à jour le 18/02/2021 à 22:29 Publié le 18/02/2021 à 22:12
Illustration fournie par la Nasa du rover Perseverance au moment de son atterrissage sur Mars, après avoir descendu les derniers mètres le séparant du sol le long de câbles suspendus depuis l'étage de descente

Illustration fournie par la Nasa du rover Perseverance au moment de son atterrissage sur Mars, après avoir descendu les derniers mètres le séparant du sol le long de câbles suspendus depuis l'étage de descente Photo Nasa

Monaco-Matin, source d'infos de qualité

Le rover américain Perseverance a atterri sur Mars, une réussite éclatante pour la Nasa

Le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu'il contenait il y a 3,5 milliards d'années un lac, était le site d'atterrissage le plus périlleux jamais tenté par la Nasa.

Le rover Perseverance a atterri sur le sol martien après sept mois de voyage, a annoncé jeudi l'agence spatiale américaine, une réussite éclatante pour la Nasa qui marque le début d'une mission de plusieurs années.

"Atterrissage confirmé!", s'est exclamée Swati Mohan, en charge du contrôle des opérations. Dans la salle de contrôle du Jet Propulsion Laboratory, à Pasadena en Californie, les équipes présentes ont explosé de joie.

"Bonjour le monde"

La Nasa a immédiatement communiqué une image prise par le rover sur place. "Bonjour le monde. Ma première vue sur la maison qui sera la mienne pour toujours", a tweeté le compte officiel du rover pour accompagner l'extraordinaire image en noir et blanc, sur laquelle on peut voir l'ombre du véhicule projetée au sol.

Le cratère de Jezero, dont les scientifiques pensent qu'il contenait il y a 3,5 milliards d'années un lac, était le site d'atterrissage le plus périlleux jamais tenté par la Nasa. Perseverance sera chargé d'y collecter des preuves de vie ancienne sur Mars.

Jusqu'à 1.300°C

Après être entré à 20.000 km/h, les frictions avec l'air ont fait monter la température du vaisseau jusqu'à 1.300°C. Le rover était protégé par un bouclier thermique, qui n'a été largué qu'après l'ouverture d'un immense parachute supersonique.

Huit rétrofusées ont fini de le ralentir avant qu'il ne déploie ses six roues, suspendu le long de câbles jusqu'au contact avec le sol.

Les équipes de la Nasa vont passer les prochains jours à vérifier que le rover et ses nombreux équipements de pointe n'ont pas été endommagés et fonctionnent correctement.

Retour dans les années 2030

Perseverance est seulement le cinquième rover à fouler le sol martien. Depuis le premier, en 1997, ils sont tous américains, et l'un d'eux, Curiosity, est toujours en activité ailleurs sur la planète rouge.

Les premiers prélèvements de roche par Perseverance devraient commencer cet été.

Les tubes scellés devront ensuite être rapportés sur Terre par une future mission, dans les années 2030, afin d'être analysés.


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