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Quel est cet étrange dirigeable cannois catapulté dans l'espace?

Mis à jour le 25/06/2017 à 08:42 Publié le 25/06/2017 à 08:41
Les dirigeables de Thales Alenia Space en vol stationnaire dans la stratosphère peuvent être mis en réseau pour communiquer entre eux et surveiller de plus grandes zones. 	(Visuel Thales Alenia Space)
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Quel est cet étrange dirigeable cannois catapulté dans l'espace?

Mi-drone, mi-satellite, cet aérostat présenté au salon du Bourget, rejoindra la stratosphère dès 2020, pour des missions de sécurité essentiellement. Tout ce qu'il verra sera transmis en temps réel.

Supporters du RCT ou de l'OGC Nice, souriez, vous êtes filmés! Non ce ne sont pas les caméras du stade Mayol ou de l'Allianz Riviera qu'il faut regarder. C'est le ciel: Stratobus, mi-drone, mi-satellite y est en vol stationnaire. Il est invisible mais voit tout de l'essai de Mathieu Bastareaud ou du but de Mario Balotelli. Même s'il fait nuit et même s'il y a des nuages.

>> RELIRE. Voici le nouvel engin qui apportera le tee des buteurs du RCT

Stratobus n'est pas là pour seconder l'arbitre, ce n'est pas non plus un espion. C'est un redoutable gardien de la paix et de la sécurité. À partir de 2021, ce dirigeable flottera à 20km d'altitude, pour surveiller le monde.

Il peut travailler seul, mais aligné avec quatre ou cinq autres aérostats, ce sont 1.000 kilomètres de frontières qui seront filmées 365 jours an dans certaines zones du globe terrestre, jour et nuit, et quasiment par toutes les météos.

En France, Stratobus devra redescendre certains jours de décembre ou de janvier, quand soufflent des vents de plus de 90km/h, qui surviennent pendant cette période la plus froide de l'année. Il n'y résisterait pas. En revanche, dans les tropiques, où la stratosphère est plus clémente, il n'aura aucun répit.

Missions de sécurité

Ce ballon, sans équipage à bord, transmettra en temps réel, les informations à ses "employeurs".

La société cannoise Thales Alenia Space, qui a conçu Stratobus, a confié au pôle de compétitivité Safe Cluster, basé à Aix, le soin de lui en trouver. Et des clients potentiels, Stratobus en a: États, ministère de la Défense, compagnies pétrolières, gendarmerie, opérateurs téléphoniques... Tout dépend de son équipement: radar, "œil" infrarouge, logiciels d'analyse, etc.

Il peut informer et protéger des soldats sur les théâtres d'opérations, veiller sur le Charles-de-Gaulle en mission, détecter un bateau menaçant à 200km d'une plate-forme pétrolière et prévenir de la menace d'un acte de piraterie. Il peut aussi veiller sur les migrants qui tentent de rejoindre nos côtes, etc.

Son côté gendarme est souvent mis en avant mais ses applications civiles sont multiples.

Améliorer le réseau de téléphonie mobile

Il peut gérer le trafic maritime ou se mettre au service de la téléphonie mobile en servant de relais aux satellites pour améliorer les communications. Il pourrait même, selon Jean-Philippe Chessel, responsable du programme chez Thales Alenia Space, "jouer les antennes-relais". Un moyen de renforcer le réseau, le temps d'une manifestation. Si la France accueille les prochains JO, Stratobus évitera la saturation, sans pour autant imposer l'implantation définitive de ces antennes qui créent tant de polémiques!

Le côté écolo du Stratobus, ne s'arrête pas là. Il est capable de mesurer l'érosion des côtes, faire la chasse aux navires pollueurs, prendre des mesures météorologiques ou observer l'évolution du climat...

C'est un ballon à tout faire qui met 4 heures pour rejoindre la stratosphère, porté par l'hélium. Il n'a pas besoin de piste de décollage. Ses instruments de bord sont alimentés par l'énergie solaire accumulée dans une pile, et captée grâce à des panneaux photovoltaïques, qui tournent autour de son corps replet de 33 mètres de diamètre et 100 mètres de long.

Malgré son poids de 7 tonnes, il ne pollue pas: dix fois moins qu'un avion et vingt fois moins qu'un hélico. En fait, il se contente de flotter, de surveiller et d'analyser.

2021, l'odyssée de la stratosphère, c'est la réalité dans à peine plus de quatre ans avec ce franco-français Stratobus, qui joue les vedettes jusqu'à lundi, au salon du Bourget!


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