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Monte-Carlo Rolex Masters: Tsonga, une terre à conquérir

Mis à jour le 16/04/2013 à 08:43 Publié le 16/04/2013 à 07:19
Monsieur Jo a le sourire. Et espère le garder longtemps !

Monsieur Jo a le sourire. Et espère le garder longtemps ! Franck Fernandes

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Monte-Carlo Rolex Masters: Tsonga, une terre à conquérir

Le tableau du n°1 Français, resté une semaine sans toucher la raquette après la Coupe Davis, est compliqué, mais il espère enfin briller ici

Le tableau du n°1 Français, resté une semaine sans toucher la raquette après la Coupe Davis, est compliqué, mais il espère enfin briller ici

Quatre victoires, trois défaites. Le bilan du numéro 1 Français, Jo-Wilfried Tsonga, au Monte-Carlo Rolex Masters, n'est pas très folichon. Pas de quoi en tout cas sauter au plafond, même si le 8e joueur mondial reste sur un quart-de-finale l'an dernier, sa meilleure performance en Principauté (éliminé par Gilles Simon 7/5 6/4).

Évidemment, il va essayer de faire aussi bien cette semaine, sinon mieux. La victoire finale ? « Pour gagner un tournoi comme ça, il faut que je batte Nadal, Murray et Djokovic à la suite, et avant eux, Almagro(rires)! » Jo plaisante à peine : tête de série numéro 6, il est effectivement dans la partie de tableau d'Almagro, l'un des meilleurs mondiaux sur terre. Puis, si tout va bien il pourrait croiser les routes de Murray, Nadal et enfin Djoko dimanche.

Que de plans sur la comète. Surtout qu'il n'a pas encore franchi le premier tour, qui le verra affronter aujourd'hui le "vétéran" Nicolay Davydenko (31 ans), un adversaire qu'il a battu deux fois en France, cette année à Marseille (7/6 6/3) et l'an passé à Metz (6/4 au 3e). Il faut remonter à 2008 pour trouver trace d'une défaite face au Russe, c'était lors du Masters de fin d'année, qui réunissait les huit meilleurs mondiaux. Mais l'ancien numéro 3 à l'ATP, qui avait confié l'an passé à Nice que s'il continuait à jouer, c'était pour l'argent, n'a plus le même niveau qu'au milieu des années 2000 (il est 41e).

« J'adore la terre »

Auteur des deux points pour la France en Coupe Davis lors de l'élimination il y a neuf jours en Argentine (3-2), Tsonga a dû passer de la joie d'avoir été très convaincant face à Juan Monaco (le 19e mondial avait été balayé 6/3 6/3 6/0) à la déception collective, Simon ayant craqué dans le simple décisif.

Alors, digérée la déception, "Jo" ? « Ce n'est pas encore passé, non. » Sur un plan individuel, la Coupe Davis aura permis au Manceau de lancer sa saison sur terre battue, en souhaitant qu'elle n'ait pas laissé trop de traces. « Depuis, j'ai breaké, je n'ai pas fait grand-chose, et je n'ai rejoué que ce matin(hier). Malgré l'échec, c'était une excellente préparation pour aborder la saison sur terre. J'arrive avec une moins bonne préparation que les années précédentes, mais je n'ai pas hésité à jouer ici, d'autant que j'y ai souvent eu de bonnes sensations. »

Les conditions de jeu, elles, ne seront pas trop différentes de celles qu'il a connues à Buenos Aires : « J'ai trouvé que la terre battue était lourde, mais bon, c'était le matin, et il faisait encore humide, un peu comme en Argentine, ça ne me change pas beaucoup. Après, je n'ai pas trop de problème d'acclimatation. Je me suis toujours considéré comme un joueur de terre, je suis né sur cette surface, que j'adore, je glisse facilement. »


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