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82e rallye Monte-Carlo: l'heure H pour Hyundai

Mis à jour le 14/01/2014 à 11:16 Publié le 14/01/2014 à 07:00
Un an après Volkswagen, Hyundai entre à son tour dans la danse du WRC avec deux i20 étrennées par Thierry Neuville (ci-dessus, hier soir à Monaco) et Dani Sordo. Objectif initial : aller au bout du baptême...

Un an après Volkswagen, Hyundai entre à son tour dans la danse du WRC avec deux i20 étrennées par Thierry Neuville (ci-dessus, hier soir à Monaco) et Dani Sordo. Objectif initial : aller au bout du baptême... Michaël Alesi

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82e rallye Monte-Carlo: l'heure H pour Hyundai

Pouvaient-elles rêver plus somptueux écrin pour leur première apparition sur la scène majuscule du championnat du monde des rallyes ?

Pouvaient-elles rêver plus somptueux écrin pour leur première apparition sur la scène majuscule du championnat du monde des rallyes ?

Hier soir, c'est dans un décor de carte postale, place du Casino, sous les sunlights de la cérémonie de départ du 82e Monte-Carlo, que l'heure H a sonné pour les deux Hyundai i20 WRC de Thierry Neuville et Dani Sordo.

Un an après le démarrage en trombe de Volkswagen en Principauté (Ogier 2e), voici donc la firme coréenne qui entre à son tour dans la danse. Pour le cinquième constructeur mondial, à vrai dire, il s'agit d'un retour à la case départ. Souvenez-vous : à l'aube des années 2000, celui-ci avait tâté le terrain sur la pointe des pieds. Préparée et engagée par un team britannique avec des moyens réduits, son Accent WRC n'était alors jamais parvenue à s'inviter sur un podium (4e en Australie 2000 et Grande-Bretagne 2001).

Afin que l'histoire ne bégaye pas, Hyundai redémarre aujourd'hui sans intermédiaire, avec son propre service compétition implanté l'année dernière en Allemagne, près de Francfort. Aux commandes trône un homme d'expérience : le Monégasque Michel Nandan, 55 ans, ancien ingénieur du Toyota Team Europe (de 1991 à 1995), devenu ensuite directeur technique chez Peugeot Sport (1998-2005), où il a conçu les 206 et 307 WRC, et Suzuki Sport (2006-2007).

Voiture laboratoire

« 2013 fut une année très intense puisque nous avons mené en parallèle l'installation de Hyundai Motorsport dans ses locaux et le développement de la i20 entamé au début de l'été », confie le Team Principal. « En conséquence, on aborde 2014 comme une saison d'apprentissage. Ici et lors des douze échéances suivantes, notre principale priorité, ce sera d'engranger des informations, donc des kilomètres. »

Si les discours officiels font profil bas, de toute évidence, on vise haut et loin, comme le démontre le recrutement de Thierry Neuville. À la croisée des chemins, le jeune prodige belge (25 ans), vice-champion du monde 2013 (7 podiums), a quitté Ford et refusé une proposition de Citroën pour devenir le pilier de l'aventure Hyundai. Seul pilote à temps plein, le lauréat du Tour de Corse 2011 verra trois coéquipiers se relayer à ses côtés : le Finlandais Juho Hänninen, l'Australien Chris Atkinson et, dès cette semaine, l'Espagnol Dani Sordo, lui aussi déterminé à négocier au mieux une entrée en matière ô combien atypique.

Toutefois, contrairement à la Polo-R, d'emblée performante après avoir été minutieusement affûtée durant près d'un an et demi, cette i20 à gueule de squale fait office de « voiture laboratoire » puisqu'elle préfigure une version 2015 entièrement nouvelle d'ores et déjà à l'étude. Après la présentation monégasque en grande pompe, place maintenant au premier verdict du chrono entre Orpierre et Saint-André-de-Rosans (ES 1), jeudi matin, à partir 7 h 28. L'heure H+1...

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