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Trump sur la défensive avant d'affronter Biden en débat

Mis à jour le 28/09/2020 à 20:35 Publié le 28/09/2020 à 19:46
Donald Trump à la Maison Blanche le 27 septembre 2020

Donald Trump à la Maison Blanche le 27 septembre 2020 AFP / Brendan Smialowski

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Trump sur la défensive avant d'affronter Biden en débat

Donald Trump cherchait lundi la riposte après les révélations explosives du New York Times sur sa situation fiscale à la veille d'un débat face à Joe Biden qu'il doit remporter s'il espère rattraper son retard dans les sondages.

750 dollars: la modeste somme a marqué les esprits.

C'est, selon le quotidien, le montant d'impôt fédéral sur le revenu payé par Donald Trump en 2016, année où il a remporté l'élection présidentielle.

Le scoop est de taille car ses déclarations d'impôt sont au cœur d'une âpre bataille, Donald Trump ayant toujours farouchement refusé de les publier contrairement à tous ses prédécesseurs depuis les années 1970.

Mine renfrognée, il a offert dimanche soir, lors d'un point de presse particulièrement décousu, l'image d'un président frustré, inquiet à six semaines de l'élection.

S'il était battu, il deviendrait le premier président à ne pas être réélu depuis plus d'un quart de siècle (défaite de George H. W. Bush face à Bill Clinton en 1992).

Au-delà du débat sur l'optimisation fiscale, l'article, qui dresse le tableau d'un groupe immobilier lourdement endetté, écorne encore un peu plus l'image d'un homme d'affaires à succès.

Mettant en avant ses talents de négociateur et son "instinct" - il a toujours fait de son "succès" dans le monde des affaires un argument de campagne.

"Sa situation financière est tendue, avec des pertes opérationnelles et des centaines de millions de dollars de dettes pour lesquelles il s'est porté personnellement garant", écrit le New York Times.

"J'ai très peu de dettes par rapport à la valeur de mes actifs", a répondu sur Twitter le président américain, tout en reportant une nouvelle fois à plus tard la publication de ses feuilles d'impôts.

Sondages stables, Biden en tête

Le président sortant républicain Donald Trump et son adversaire démocrate Joe Biden se retrouvent mardi pour leur premier débat télévisé
Le président sortant républicain Donald Trump et son adversaire démocrate Joe Biden se retrouvent mardi pour leur premier débat télévisé AFP/Archives / SAUL LOEB, Ronda Churchill

S'il a dénoncé "des informations bidon", il s'est obstinément refusé à confirmer ou infirmer les chiffres désormais publics.

"Mon père a payé des dizaines de millions de dollars d'impôt", a avancé lundi matin son fils Donald Jr, sur Fox News, évoquant en particulier les impôts locaux.

Facteur inquiétant pour le président: la remarquable stabilité des sondages qui penchent tous en faveur de son adversaire démocrate.

Selon le dernier sondage Washington Post-ABC, l'ancien vice-président de Barack Obama a une avance de dix points au niveau national (53% contre 43%), quasiment identique à celle observée en août avant les conventions des deux partis.

Dans les Etats-clés qui détermineront l'issue du scrutin du 3 novembre, l'écart est moins important, mais Joe Biden reste bien positionné, en particulier dans le Wisconsin, remporté en 2016 par le républicain.

Le président américain s'exprimera en début d'après-midi depuis les jardins de la Maison Blanche sur l'épidémie de coronavirus, sujet sur lequel il est resté plutôt en retrait depuis que les Etats-Unis ont franchi la barre des 200.000 décès.

Le candidat démocrate n'a, lui, aucune apparition publique à son agenda.

Test antidopage

Joe Biden parle à des journaliste à l'aéroport de New Castle près de son domicile de Wilmington, dans le Delaware, le 23 septembre 2020
Joe Biden parle à des journaliste à l'aéroport de New Castle près de son domicile de Wilmington, dans le Delaware, le 23 septembre 2020 AFP / JIM WATSON

Mais à l'approche du débat de mardi soir, la stratégie de Donald Trump suscite des interrogations, tant son message est brouillé.

S'il ironise régulièrement - insultes à l'appui - sur l'état de santé physique et mental de son adversaire démocrate, il assure aussi que ce dernier est le favori du face-à-face à venir, fort de ses 47 années d'expérience en politique.

Ce weekend, il a de nouveau formulé une étrange demande: un contrôle antidopage pour Joe Biden.

Ce dernier s'est refusé, en souriant, à tout commentaire dimanche. Mais son équipe a envoyé une réponse cinglante à cette demande.

"Si le président pense que la meilleure façon de présenter ses arguments c'est par l'urine, alors qu'il ne se gêne pas", a déclaré sa directrice de communication, Kate Bedingfield.

La stratégie n'a rien de nouveau. Il y a quatre ans, Donald Trump avait formulé exactement la même demande face à Hillary Clinton

Préparatifs sur le plateau du premier débat de la présidentielle américaine, à Cleveland, dans l'Ohio, le 28 septembre 2020
Préparatifs sur le plateau du premier débat de la présidentielle américaine, à Cleveland, dans l'Ohio, le 28 septembre 2020 AFP / Eric BARADAT

Dans ce contexte tendu, le modérateur et journaliste de Fox News, Chris Wallace, espère "les faire débattre" et les tenir aux "questions-clés" pendant 90 minutes. "Mon travail est d'être aussi invisible que possible".


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