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"Espèce de connard..." Joe Biden surpris en train d'insulter un journaliste de Fox News

Nouvelle gaffe ou dérapage assumé? Joe Biden a insulté lundi un journaliste, le taxant de "connard", dans le brouhaha d'une fin de table ronde à la Maison Blanche.

AFP Publié le 25/01/2022 à 06:40, mis à jour le 25/01/2022 à 06:33
Le président américain Joe Biden à la Maison Blanche, le 24 janvier 2022. Photo AFP

Le président américain Joe Biden a insulté, lundi, 25 janvier, un journaliste, le taxant de "connard", dans le brouhaha d'une fin de table ronde à la Maison Blanche. Une heure environ après l'incident, il a appelé le journaliste visé par l'injure, pour l'assurer qu'il n'y avait "rien de personnel" dans sa réaction, qui a surpris et suscité une avalanche de critiques.

Interrogé par un journaliste de Fox News, la chaîne préférée des conservateurs, sur la possibilité que l'inflation constitue un handicap politique, le dirigeant, s'exprimant dans sa barbe mais sans quitter la table, a commencé par répondre ironiquement: "C'est un grand atout. Plus d'inflation." Et de lâcher, pensant peut-être avoir son micro éteint: "Espèce de connard."

L'insulte ("What a stupid son of a bitch") est par la suite apparue telle quelle dans la transcription de la réunion envoyée lundi soir par la Maison Blanche. Ce dérapage est un nouveau signe de la nervosité du démocrate de 79 ans, confronté à une cote de popularité anémique et qui peine à relancer sa présidence.

L'inflation, à un niveau inédit en 40 ans, affecte particulièrement les Américains à moins de dix mois des élections de mi-mandat, qui s'annoncent particulièrement compliquées pour les démocrates.

Bonhomie coutumière

L'échange de lundi tranche radicalement avec la bonhomie coutumière de ce président, qui a promis de réconcilier l'Amérique et se garde d'ordinaire des excès de langage de son prédécesseur, Donald Trump. Joe Biden a immédiatement été assailli de critiques émanant du camp républicain.

 

"Tellement présidentiel", a tweeté sarcastiquement l'élu très conservateur Josh Hawley, tandis que certains de ses confrères reproduisaient avec ironie d'anciens appels à la modération de Joe Biden. 

Connu pour le ton incisif de ses questions, le journaliste visé par l'injure présidentielle, Peter Doocy, a pris la situation avec humour. "Personne n'a encore vérifié la véracité de ses propos", a-t-il lancé sur sa chaîne quelques minutes plus tard.

Dans la soirée, Peter Doocy a indiqué sur Fox News que le président l'avait appelé une heure environ après l'incident. "Il m'a dit 'Il n'y a rien de personnel, l'ami'", a raconté le journaliste.

La semaine dernière, après une très longue conférence de presse lors de laquelle il avait promis d'aller davantage au contact des Américains, Joe Biden avait déjà fait part de son agacement en murmurant "quelle question idiote", à une interrogation lancée par une autre journaliste de Fox News.

Faux pas à répétition

Approximatif comme il l'est parfois, il avait eu des propos flous sur l'Ukraine et la légitimité des élections, qui avaient forcé son administration à faire des mises au point.

 

Son prédécesseur, Donald Trump, était régulièrement vilipendé pour ses outrances verbales et ses diatribes contre les médias. Après un échange houleux avec le milliardaire républicain, un journaliste de la chaîne CNN s'était vu retirer temporairement son accréditation à la Maison Blanche.

Les faux pas à répétition de Joe Biden ont, depuis la campagne présidentielle, soulevé régulièrement des doutes sur sa forme mentale. La majorité de ses électeurs semblent toutefois lui pardonner ses gaffes, le jugeant sympathique et authentique, et accusent les médias de grossir les polémiques.

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