La Chine et Dubaï voulaient récupérer la "Promenade des Champions" et les Golden Foot Awards, ils resteront à Monaco où un musée du football va voir le jour

À quelques jours de la cérémonie des Golden Foot, Antonio Caliendo et son fils Michele annoncent la création de l’Association des Légende et un projet ambitieux de musée à Monaco.

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Thomas MICHEL Publié le 13/12/2022 à 08:36, mis à jour le 13/12/2022 à 11:01
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La Promenade des Champions reste à Monaco. Photo Sébastien Botella

"Nous avons refusé des approches et propositions de Dubaï et de la Chine, qui voulaient organiser la cérémonie des Golden Foot et accueillir la Promenade des Champions."

Chez les Caliendo, père et fils, le football est religion. Le ballon se parle avec les mains, se passe avec le cœur et, surtout, se veut un héritage universel. C’est pourquoi l’actuelle Promenade des Champions (Récemment déplacée de l’esplanade du Grimaldi Forum pour se nicher sous les Terrasses du Casino de Monte-Carlo, ndlr), formée des empreintes de pieds de tous les plus grands joueurs de l’histoire de ce sport, a vocation à devenir musée à Monaco.

À quelques jours de la tenue de la 20e édition des Golden Foot, et la délivrance de nouveaux passeports pour l’éternité à des maîtres de la balle au pied, Antonio et Michele Caliendo révèlent également à Monaco-Matin la création de l’Association des Légendes.

"Les statuts ont déjà été enregistrés et approuvés par l’État monégasque, se réjouit le padre et premier agent de joueur professionnel au monde, Antonio. C’est une grande initiative pour l’ensemble du football."

Antonio Caliendo a chargé son fils, Michele, du développement de la future Promenade des Champions. Photo Jean-François Ottonello.

"Le foot leur a tout donné, c’est à eux de rendre"

Dans un football où Maradona, l’idole, l’ami, "aurait du mal à trouver sa place", Antonio entend exhumer les valeurs sociales de la discipline. Sa raison d’être avant d’être un spectacle.

"Toutes les légendes ont accepté de rentrer dans l’association. On va représenter le monde entier dont certains pays pauvres où il y a des besoins en infrastructures publiques: hôpitaux, écoles, terrains de foot… Notre priorité est que chaque légende fasse remonter des besoins identifiés pour qu’on organise une entraide qui permette de financer et bâtir ces structures."

"Cela comprend notamment des pays en guerre", précise le fiston, Michele. "L’idée c’est que le foot leur a tout donné, et que désormais c’est à eux de rendre", résume Antonio.

Une trentaine de Légendes pourraient d’ores et déjà être réunies à Monaco, ce 21 décembre au Grimaldi Forum, pour la cérémonie du Golden Foot Award 2022.

Une fierté pour Antonio Caliendo, tout comme le fait d’avoir fait vivre l’événement sans interruption depuis sa création. "Notre plus grande fierté est de ne pas avoir manqué une seule édition durant 20 ans, y compris pendant l’épidémie Covid alors que même le Ballon d’Or était annulé."

Pour se démarquer toujours plus dans le calendrier international, les Caliendo annoncent enfin que la cérémonie des Golden Foot se tiendra désormais en début d’été. Et à Monaco, nulle part ailleurs.

Peu mise en valeur aujourd’hui, et pourtant unique, la Promenade des Champions est vouée à devenir un lieu de pèlerinage des amoureux du football. Photo Sébastien Botella.

La Promenade des Champions bascule dans le métavers

La version aboutie sera présentée ces jours-ci aux représentants de l’État. Et sur l’écran d’ordinateur de Michele Caliendo, les plans ne laissent pas de marbre. Alignées, les empreintes des plus grands footballeurs de tous les temps forment une allée au milieu de laquelle le public peut évoluer. Chaque empreinte, dorée, est encadrée et sublimée de faisceaux lumineux. Le plus ? Un QR Code qui invite le spectateur à donner vie aux deux pieds qu’il surplombe.

Grâce à la réalité augmentée, un joueur toujours en vie pourrait ainsi s’exprimer ; alors que des archives d’un joueur disparu viendraient raviver sa gloire éternelle. Ni plus ni moins que le Hollywood Boulevard du ballon rond, en plus moderne, plus ambitieux. Et à Monaco !

"Aucun Prix aussi prestigieux que d’avoir ses empreintes à Monaco pour l’éternité"

En fin de parcours de cette promenade gratuite, le spectateur se retrouvait aux portes d’un véritable musée du football. Un lieu de pèlerinage unique au monde pour qui idolâtre Pelé, Maradona, Zidane, Beckenbauer et consorts.

« L’important, c’est de raconter toute l’histoire du Golden Foot, détaille Antonio Caliendo. Cette nouvelle Promenade donnera encore plus de valeur au Prix. Il y a beaucoup de Prix dans le football, mais aucun n’est aussi prestigieux que d’avoir ses empreintes à Monaco pour l’éternité, tout près du Casino de Monte-Carlo. Monaco détient cet héritage permanent. »

Un projet de développement et d’embellissement de l’actuelle Promenade qu’il a confié à son fils Michele. Et à l’heure où l’attractivité est sur toutes les lèvres à Monaco, les maquettes réalisées par un cabinet californien - auteur des Twin Towers - pourraient résonner dans le monde entier sans même se déplacer. Car la scénographie sera digitalisée ! « Nous allons réaliser le métavers de toute la Promenade pour pouvoir profiter de l’expérience depuis n’importe où dans le monde, en mettant des lunettes immersives ou en utilisant un simple portable. »

Un investissement qui ne s’arrête pas là puisque père et fils ont bien l’intention de faire vivre les lieux. « Même si tu n’aimes pas le football tu peux être curieux, et nous voulons créer des événements ponctuels sur la Promenade, notamment au printemps en marge du Grand Prix de Monaco. »

Karim Benzema reste en lice Photo AFP.

Golden Foot Award : Qui pour succéder à Salah, Cristiano Ronaldo ou encore Modric ?

Ils étaient trente sur la ligne de départ. Trente joueurs d’exception d’au moins 28 ans, en activité, sélectionnés rigoureusement par le Comité interne des Golden Foot pour prétendre à recevoir ce Prix récompensant l’ensemble d’une carrière. Un Prix qui ne peut être gagné qu’une fois après un vote du public. Alors qui succédera à Mohamed Salah (2021), Cristiano Ronaldo (2020) ou encore Luka Modric (2019) ?

Le vainqueur se trouve dans cette liste des 10 demi-finalistes : Kevin de Bruyne, Paulo Dybala, Cesc Fabregas, Olivier Giroud, Mauro Icardi, Karim Benzema, Leonardo Bonucci, Giorgio Chiellini, Thibaut Courtois et Juan Cuadrado. Réponse le 21 décembre au soir.

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