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A Draguignan, la fille d'Achille Zavatta se souvient

Vingt ans après son décès, Lydia, installée à Draguignan, se souvient de sa relation avec son père, l'illustre Achille Zavatta. Un artiste tendre mais ferme, qui prônait la discipline.

Prisca THIVAUD (pthivaud@nicematin.fr) Publié le 26/02/2014 à 07:49, mis à jour le 26/02/2014 à 07:52
Achille Zavatta : sa fille se souvient...
Désormais installée à Draguiignan, la fille d'Achille Zavatta se souvient de sa jeunesse, à ses côtés. Elle n'a jamais quitté sa trompette!

Vingt ans après son décès, sa fille,Lydia, installée à Draguignan, se souvient de sa relation avec son père. Un artiste tendre mais ferme, qui prônait la discipline

Marcher sur les traces d’un père, brillant. Sans jamais trembler, sans vaciller. Enfant de la balle, la petite Lydia a grandi au sein d’une famille de circassiens. Et suivi les traces de son père… Le grand, l’illustre, Achille Zavatta!

Aujourd’hui âgée de 75ans, la fille aînée du clown le plus célèbre n’a rien oublié de ses moments précieux à ses côtés. À la tête du cirque Lydia Zavatta, elle a posé, amoureusement, depuis quelque temps déjà, ses valises à Draguignan. Mais les voyages la démangent. Elle a la bougeotte dans le sang.

 

En plein festival des « Étoiles de la piste » organisé dans la sous-préfecture, Lydia a pris le temps de souffler.Pour évoquer ses souvenirs. « J’avais 6ans lorsque mon père m’a fait faire ma première piste, avec lui.Mais comme j’étais de faible constitution, il m’a orienté vers la musique, jusqu’à décrocher le premier prix de conservatoire de saxophone ».

Gags et discipline font bon ménage

Mais celui qui, maquillé ou non, a fait rire des générations, sous les chapiteaux comme dans les émissions télé de « La Piste aux étoiles » était-il un papa aussi drôle et attentionné?
« Papa était très proche de nous. Mais il était ferme. Il fallait manger à heure fixe, ne pas se lever de table avant lui. Il aimait la discipline. Je n’ai jamais reçu une claque de sa part.Son regard dur suffisait à nous impressionner ».
Vouloir ressembler à son père, c’est aussi repousser ses limites. Aller toujours plus haut, plus loin.A en devenir casse-cou. Comme ses séjours, dont elle n’a rien oublié, à Val d’Isère, avec son ami Jean-Claude Killy. « J’étais petite, je n’avais jamais skié. Mon père m’a dit qu’il suffisait de foncer tout droit pour les suivre. Et j’ai fait une chute mémorable dans les sapins! Ils ont mis trois heures avant de me retrouver! Papa faisait tous les sports à fond. Il avait même inventé un parachute qu’il mettait lorsqu’il skiait pour gérer quand Killy allait trop vite. Un jour aussi, Killy est passé sur une rivière glacée.Mon père a voulu suivre.La glace s’est brisée… Il a fallu le décongeler devant la cheminée! »

La volonté de tout donner

 

Les anecdotes, les chutes, les rigolades… au fil des ans, se sont multipliés. Lui, qui a décroché le graal, par hasard, un jour en Bretagne, en remplaçant, sur le fil, le clown officiel du cirque Figuier coincé par un retard de la SNCF a inculqué à sa fille la volonté de tout donner pour réussir, se faire plaisir et apporter du baume au cœur aux autres. Lydia est fière de cette réussite.

« Mon père était amoureux de ma mère, une contorsionniste du cirque Figuier.C’est comme cela qu’ils l’ont pris à la dernière minute. Mais il n’avait encore jamais improvisé de numéro. Il n’a eu que quelques instants pour se mettre en condition.Il a trouvé au hasard dans une braderie du coin un pantalon à carreau d’un seul côté, une veste de couleur brique et un faux col. Une tenue qu’il a ensuite gardée toute sa vie! Ce jour-là, il a fait sensation. Et son homologue, en retard, a été remercié! » Un grand clown est né ce jour-là.
 

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