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"Un homme d’une grande humanité": le Prince Albert II de Monaco salue la mémoire de Jacques Chirac

Mis à jour le 26/09/2019 à 20:42 Publié le 26/09/2019 à 20:34
En novembre 2005, au Palais de l’Élysée à Paris, le président français et le souverain monégasque avaient ratifié les nouveaux accords entre leurs deux pays.

En novembre 2005, au Palais de l’Élysée à Paris, le président français et le souverain monégasque avaient ratifié les nouveaux accords entre leurs deux pays. Photo Palais de l’Élysée

Monaco-Matin, source d'infos de qualité

"Un homme d’une grande humanité": le Prince Albert II de Monaco salue la mémoire de Jacques Chirac

Monaco Le souverain, en évoquant des souvenirs politiques et personnels, a salué ce jeudi la mémoire de l’ancien président français, qu’il avait rencontré à de nombreuses reprises.

Avec émotion, ce jeudi, le prince Albert II a fait une pause de quelques minutes dans son agenda chronométré pour saluer la mémoire de Jacques Chirac. Alors prince héréditaire, il était aux côtés du prince Rainier III pour accueillir le président Chirac en 1997, au cours d’une visite officielle en Principauté.

À son tour, Jacques Chirac avait été le premier chef d’État à recevoir le souverain fraîchement intronisé au cours de l’été 2005.

Monseigneur, quel souvenir conserverez-vous de Jacques Chirac?
Le président Chirac et son épouse ont toujours été très proches de ma famille. C’était un homme d’une grande sympathie, très affable, qui mettait tout de suite à l’aise. Il était aussi d’une grande humanité, dans son propre style. C’était quelqu’un avec qui il était possible de dialoguer pour trouver des solutions intéressantes, non seulement pour les relations entre nos deux pays, mais aussi pour le monde.

Vous vous souvenez d’échanges en particulier?
Je me souviens des premiers contacts personnels que j’ai eus avec lui, au travers du Comité international olympique, alors qu’il accompagnait une des premières candidatures de Paris aux Jeux Olympiques au début des années 90. J’ai toujours une photo dans mon bureau d’ailleurs, prise à l’occasion d’une de nos premières rencontres.

Pour la Principauté, il aura été le président français qui a renouvelé les accords franco-monégasques…
En effet, il a mis tout son poids derrière cette ratification des nouveaux accords franco-monégasques et j’en étais très heureux. Je me souviens d’ailleurs de la signature de ces accords, à l’Élysée en novembre 2005, qui a été un moment fort de nos relations.

Depuis sa disparition, les images de son discours pro-écologie en 2002 reviennent en boucle. Avec ses mots très forts: "La maison brûle et nous regardons ailleurs". L’Histoire retiendra-t-elle qu’il fut précurseur à défendre l’environnement selon vous?
Bien sûr, mais on ne retiendra pas que ça. Il avait prononcé ce jour-là un discours très fort et très engagé, qui avait marqué les esprits. Malheureusement, aujourd’hui, la maison brûle toujours. Et il y a toujours, moins qu’avant, des gens qui regardent ailleurs.


Une visite présidentielle en 1997


Jacques Chirac, accompagné de son ministre des Affaires étrangères Hubert Védrine, avait effectué une visite présidentielle le 25 juillet 1997 à Monaco. Une année symbolique puisqu’elle marquait les 700 de règne des Grimaldi. La visite officielle du président français a été la troisième d’un chef d’État de la Ve République après celle du général de Gaulle en 1960 et de François Mitterrand en 1984.

Jacques Chirac décoré par le prince Rainier III

Accueilli par le prince Rainier III à son arrivée à l’héliport, Jacques Chirac s’était ensuite directement rendu au Palais princier. Le souverain monégasque s’inquiétait alors du calcul du compte de partage qui répartit la TVA entre les deux pays, ainsi que du passage à l’euro et de la nécessité, pour Monaco, de changer de monnaie en même temps que la France.

Le prince Rainier avait également présenté à Jacques Chirac son projet de construction de la digue de l’avant-port et la gare souterraine ; les deux grands ouvrages urbanistiques de l’époque. Et pour montrer le dynamisme économique monégasque, le président français avait visité les laboratoires Theramex de Fontvieille en fin de séjour.

Ce 25 juillet, qui s’inscrivait dans la séculaire amitié entre la Principauté et la France, a été également l’occasion, pour Monaco, d’élever Jacques Chirac au rang de Grand-Croix de l’ordre de Saint-Charles, tandis que la République française honorait le prince héréditaire Albert en lui attribuant la médaille de Grand-Croix de l’ordre du Mérite, faisant aussi la princesse Caroline Grand officier de la Légion d’honneur.

Plus tard, sous le règne du prince Albert II cette fois-ci, les présidents français Nicolas Sarkozy et François Hollande ont, à leur tour, effectué des visites officielles en Principauté. Le premier en 2008, l’autre en 2013.

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