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Les archives secrètes du Vatican sur le pontificat du pape Pie XII, silencieux face aux nazis, seront ouvertes en 2020

Mis à jour le 05/03/2019 à 14:32 Publié le 05/03/2019 à 14:13
Le Pape François a annoncé l'ouverture des archive du Vatican sur le pontificat de Pie XII.

Le Pape François a annoncé l'ouverture des archive du Vatican sur le pontificat de Pie XII. Photo ETTORE FERRARI

Les archives secrètes du Vatican sur le pontificat du pape Pie XII, silencieux face aux nazis, seront ouvertes en 2020

Le pape François l’a annoncé lundi, affirmant que « l’Eglise n’avait pas peur de l’histoire ». Cela permettra de faire la lumière sur son action lors de la Seconde Guerre mondiale.

Le pape François a annoncé, lundi, l’ouverture en mars 2020 des archives du Vatican sur le pontificat de Pie XII (1939-1958), après des décennies de polémiques sur son attitude face à la Shoah (1).

De nombreux chercheurs réclament depuis des années de pouvoir examiner pourquoi Pie XII n’est pas intervenu davantage contre la Shoah, une attitude que des organisations juives dénoncent comme une forme de complicité passive.

« J’ai décidé que l’ouverture des Archives du Vatican pour le pontificat de Pie XII aurait lieu le 2 mars 2020 », au 81e anniversaire de l’élection d’Eugenio Pacelli, a déclaré le pape en recevant les archivistes du Saint-Siège.

« L’Eglise n’a pas peur de l’Histoire », a-t-il affirmé.

A Jérusalem, le Mémorial de la Shoah de Yad Vashem a salué cette décision « qui va permettre des recherches ouvertes et objectives de même qu’une étude complète des questions liées à l’attitude du Vatican en particulier, et de l’Eglise catholique en général, pendant l’Holocauste ».

En 2012, le mémorial avait modifié le panneau sur Pie XII dans son musée, expliquant que son attitude face à la Shoah était « objet de controverses ».

Le gouvernement israélien s’est déclaré « satisfait de cette décision » et a souhaité qu’elle permette « d’avoir accès aux archives pertinentes ».

Alors que Jean XXIII (1958-1963), Paul VI (1963-1978) et Jean-Paul II (1978-2005) ont été canonisés, le procès en béatification de Pie XII, relancé en 2009 par Benoît XVI, est au point mort en raison de ces controverses.

Pour beaucoup d’historiens, Eugenio Pacelli, qui avait longtemps été nonce (ambassadeur) en Allemagne avant de diriger la diplomatie du Vatican, aurait dû condamner bien plus fermement le massacre des juifs mais ne l’a pas fait pour ne pas mettre en péril les catholiques dans l’Europe occupée.

"Période cruciale pour l’Eglise"

Pour beaucoup d’historiens, Eugenio Pacelli, qui avait longtemps été nonce (ambassadeur) en Allemagne avant de diriger la diplomatie du Vatican, aurait dû condamner bien plus fermement le massacre des juifs.
Pour beaucoup d’historiens, Eugenio Pacelli, qui avait longtemps été nonce (ambassadeur) en Allemagne avant de diriger la diplomatie du Vatican, aurait dû condamner bien plus fermement le massacre des juifs. Photo AFP

Une pièce de théâtre, Le Vicaire, du dramaturge allemand Rolf Hochhuth en 1963, adaptée dans le film à charge Amen du Grec Costa Gavras en 2002, a largement contribué à cette image.

D’autres historiens assurent, en revanche, qu’il a sauvé des dizaines de milliers de juifs italiens en demandant aux couvents de leur ouvrir leurs portes.

« J’assume cette décision, a déclaré lundi le pape François, « sûr que la recherche historique sérieuse et objective saura évaluer sous sa juste lumière, avec les critiques appropriées, les moments d’exaltation de ce pape et, sans doute aussi les moments de graves difficultés, de décisions tourmentées, de prudence humaine et chrétienne ».

1. Les travaux en vue de cette ouverture avaient débuté sous Benoît XVI en 2006, après l'ouverture des archives sur le pontificat de Pie XI (1922-1939).


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