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Basket: la fulgurante et vertigineuse ascension de Monaco jusqu'en finale de l'Eurocoupe

Mis à jour le 26/04/2021 à 10:46 Publié le 26/04/2021 à 10:20
La montée en puissance de la machine monégasque a été rendue possible par les investissements de l'homme d'affaires ukrainien Sergueï Dyadechko. Monaco a progressivement augmenté son budget, qui s'élevait à 8,1 millions d'euros pour la saison 2019/20.

La montée en puissance de la machine monégasque a été rendue possible par les investissements de l'homme d'affaires ukrainien Sergueï Dyadechko. Monaco a progressivement augmenté son budget, qui s'élevait à 8,1 millions d'euros pour la saison 2019/20. Photo Jean-François Ottonello

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Basket: la fulgurante et vertigineuse ascension de Monaco jusqu'en finale de l'Eurocoupe

De la D3 à la C1: en l'espace de sept saisons, Monaco a gravi les échelons à l'aide d'un investissement financier important, pour se retrouver en finale de l'Eurocoupe contre le club russe de Kazan, prélude des joutes de l'Euroligue qui l'attendent la saison prochaine.

Le 1er avril 2014, pour son dernier match de la saison régulière de Nationale 1 masculine et assurer sa première place, Monaco battait Montbrison 77 à 51 à domicile. Sept ans plus tard, à l'automne prochain, la "Roca Team" recevra le Real Madrid, le FC Barcelone ou encore le CSKA Moscou en Euroligue.

Deux dates qui donnent une idée du chemin parcouru par Monaco, de son ascension fulgurante parmi le gratin du basket européen.

La montée en puissance de la machine monégasque a été rendue possible par les investissements de l'homme d'affaires ukrainien Sergueï Dyadechko. Monaco a progressivement augmenté son budget, qui s'élevait à 8,1 millions d'euros pour la saison 2019/20.

Paradoxalement, la percée de Monaco sur la scène européenne arrive toutefois pendant une saison de restriction budgétaire (réduit à 6,5 M EUR), et salariale (baisse de 25 à 30%).

"Du pur bonheur"

"Il y a six ans, qui aurait dit que l'équipe jouerait dans la même ligue que le Barça, le Real et le CSKA?", lance le directeur exécutif de l'AS Monaco Basket, Oleksiy Yefimov.

Les joueurs de Zvezdan Mitrovic sont allés chercher sur le terrain cette place en Euroligue, en battant en demi-finale de l'Eurocoupe (C2) le club espagnol de Gran Canaria, sans passer par un match 3 décisif dans la série, grâce à un succès en Principauté (82-76) et une victoire arrachée aux Canaries (76-74).

"Quand Rob a marqué le dernier panier, c'était du pur bonheur. Ensuite, l'émotion s'est calmée. C'était de la fierté pour l'équipe, l'encadrement et les membres du club. Le sentiment principal était 'on est vraiment proches du rêve, on va faire venir à Monaco les meilleures équipes de basket-ball d'Europe!'", souligne Yefimov.

"Rob", c'est Rob Gray, MVP des demies et auteur du panier de la victoire à la dernière seconde à Las Palmas, évitant une prolongation sur un "buzzer-beater" synonyme de qualification pour la finale de l'Eurocoupe.

Trois jours plus tard, l'élimination de Valence dans la course aux play-offs d'Euroligue a offert un immense cadeau à la Roca Team: une place en C1 assurée pour la saison prochaine, sous réserve de remplir les critères financiers et d'infrastructure exigés par les propriétaires d'Euroleague basketball, instance privée qui gère la compétition-reine et sa petite sœur.

"Petit poucet de la finale"

Place désormais à Kazan, dernière marche vers un premier trophée européen pour Monaco, qui a joué une première finale continentale en 2018, battu par l'AEK Athènes en finale de la Ligue des champions (3e niveau derrière l'Euroligue et l'Eurocoupe).

"Forcément, on est le petit poucet de la finale", souligne l'entraîneur de Monaco, Zvezdan Mitrovic, face à une équipe russe qui compte plusieurs joueurs passés par la NBA dont Isaiah Canaan (Houston, Philadelphie, Chicago Phoenix), et qui était présente en Euroligue en 2016/17.

En raison de la pandémie de Covid-19 et pour ne faire qu'une seule quarantaine de sept jours au retour de Russie, Monaco jouera la première manche de cette finale à Gaston-Médecin, avant de se rendre sur les rives de la Volga, pour le deuxième match vendredi et un éventuel match 3 décisif dimanche.

Les Monégasques ont parfaitement préparé cette finale avec quatre victoires en championnat de France depuis leur qualification, notamment contre Boulogne-Levallois et Strasbourg. Ils ont renforcé leur place en tête de l'Elite, eux qui ont fini trois des quatre dernières saisons régulières à la 1re place, mais qui ont toujours échoué dans la quête du titre (quart en 2017, demie en 2016, finale en 2018 et 2019).

Monaco face à Kazan pour la 20e finale d'un club français en Coupe d'Europe

Monaco affronte le club russe de Kazan pour le titre en Eurocoupe, la deuxième Coupe d'Europe derrière l'Euroligue, pour ce qui sera la 20e finale européenne d'un club français de basket. Limoges a disputé six finales avec cinq titres, dont le sacre suprême en Euroligue en 1993.

EUROLIGUE (C1)

1993: Limoges bat Trévise (Italie) 59 à 55 au Pirée (Grèce)

EUROCOUPE (C2)

2016: Strasbourg s'incline contre Galatasaray (Turquie) à l'issue d'une confrontation aller-retour, victoire à Strasbourg 66 à 62 (aller), défaite à Istanbul 78-67 (retour)

COUPE SAPORTA (C2)

1970: Vichy s'incline contre Naples (Italie) à l'issue d'une confrontation aller-retour, victoire à Vichy 64-60 (aller), défaite à Naples 87-65 (retour)

1976: Tours s'incline contre Milan (Italie) 88 à 83 à Turin (Italie)

1983: Villeurbanne s'incline contre Pesaro (Italie) 111 à 99 à Palma de Majorque (Espagne)

1988: Limoges bat Badalone (Espagne) 96-89 à Grenoble (France)

2001: Chalon-sur-Saône s'incline contre Maroussi (Grèce) 74 à 72 à Varsovie

COUPE KORAC (C3)

1982: Limoges bat Sibenik (Yougoslavie) 90 à 84 à Padoue (Italie)

1983: Limoges bat Sibenik (Yougoslavie) 90 à 84 à Berlin-Ouest (Allemagne de l'Ouest)

1984: Pau-Orthez bat l'Etoile Rouge Belgrade (Yougoslavie) 97 à 73 à Paris

1987: Limoges s'incline contre le FC Barcelone (Espagne) sur une confrontation aller-retour, défaites à Barcelone 106 à 85 (aller) et à Limoges 97-86 (retour)

2000: Limoges bat Malaga (Espagne) sur une confrontation aller-retour, victoire à Limoges 80 à 56 (aller), défaite à Malaga 60-51 (retour)

2002: Nancy bat Rostov (Russie) sur une confrontation aller-retour, victoire à Nancy 98-72 (aller), défaite à Rostov 95-74 (retour)

EUROCHALLENGE (C3)

2009: Cholet s'incline contre le Virtus Bologne (Italie) 77 à 75 à Bologne (Italie)

2012: Chalon-sur-Saône s'incline contre Besiktas (Turquie) 91 à 86 à Debrecen (Hongrie)

2015: Nanterre bat Trabzonspor (Turquie) 64 à 63 à Trabzon (Turquie)

LIGUE DES CHAMPIONS (C3)

2018: Monaco s'incline contre l'AEK Athènes (Grèce) 100 à 94 à Athènes

EUROCOUPE CHALLENGE (C4)

2004: Dijon s'incline contre Mitteldeutschen (Allemagne) 84 à 68 à Izmir (Turquie)

COUPE D'EUROPE FIBA (C4)

2017: Nanterre bat Chalon-sur-Saône à l'issue d'une confrontation aller-retour, match nul 58 à 58 à Chalon-sur-Saône (aller), victoire de Nanterre à domicile 82 à 79 (retour)


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