“Rhôooooooooo!”

Vous utilisez un AdBlock?! :)

Vous pouvez le désactiver juste pour ce site parce que la pub permet à la presse de vivre.

Et nous, on s'engage à réduire les formats publicitaires ressentis comme intrusifs.

Je veux bien mais j'ai la freebox

Connectez-vous

pour sauvegarder mes filtres et personnaliser mon flux

continuer sa lecture

lire le journal

On connaît les principales têtes d’affiche du 87e Rallye Monte-Carlo

Mis à jour le 21/12/2018 à 20:39 Publié le 21/12/2018 à 20:38
Sébastien Ogier a déjà affûté sa nouvelle arme (Citroën C3 WRC) sur les routes de ses chères Hautes Alpes

Sébastien Ogier a déjà affûté sa nouvelle arme (Citroën C3 WRC) sur les routes de ses chères Hautes Alpes Photo Jo Lillini

On connaît les principales têtes d’affiche du 87e Rallye Monte-Carlo

A l’heure de la clôture des engagements qui sonne ce vendredi soir, voici en avant-première les noms des concurrents qui animeront la manche d’ouverture du championnat du monde des rallyes le mois prochain (22-27 janvier) entre Gap et la Principauté.

Vous connaissiez le parcours: 4 étapes, 16 épreuves spéciales, 323 kilomètres sélectifs. Voici le plateau!

Si les dernières demandes d’engagement restent à entériner, on peut d’ores et déjà affirmer que la 87e édition de la doyenne des courses routières aura fière allure. « C’est une bonne surprise, notre plafond sera atteint en 2019, avec 80 équipages en lice », se réjouit Christian Tornatore, commissaire général de l’ACM. « Sans forcer le trait, il s’agit d’un plateau extraordinaire, notamment en haut de l’affiche où les cartes sont rebattues. »

Sébastien Loeb sera bien là

Spectacle et suspense garantis ! Comme espéré, les quatre équipes de pointe de la catégorie reine (WRC) vont animer la lutte au sommet. Si Sébastien Ogier, désormais champion du monde puissance 6, redémarre encore avec le numéro 1 placardé sur les portières, c’est au volant d’une Citroën C3 que le Gapençais va tenter de décrocher un septième succès au pied du Rocher. Dans le camp des Chevrons, où les effectifs sont entièrement renouvelés, celui-ci aura comme coéquipier le Finlandais Esapekka Lappi, transfuge de Toyota.

Et il retrouvera sur sa route un certain Sébastien Loeb. Quatre ans après sa dernière apparition en
Principauté, l’increvable Alsacien (44 ans), à peine revenu du Dakar, prendra en main la Hyundai i20 Coupé qu’il pilotera à 6 reprises en 2019. A ses côtés, la firme sud-coréenne, mise à nouveau sur le Belge Thierry Neuville et le Norvégien Andreas Mikkelsen.

Toyota? La structure conduite par Tommi Mäkinen espère faire honneur à son titre mondial des
constructeurs en épinglant la classique hivernale qui s’est refusée à elle de justesse ces deux dernières saisons. Ses pilotes de chasse : l’Estonien Ott Tänak, le Finlandais Jari-Matti Latvala et le Britannique Kris Meeke, de retour derrière un volant après la fin en queue de poisson de son aventure chez Citroën.

Enfin, bien qu’orphelin de son pilote vedette (Ogier), le team M-Sport alignera trois Ford Fiesta pour le Gallois Elfyn Evans, le Finlandais Teemu Suninen et le jeune Suédois Pontus Tidemand, champion WRC2 2018.

A l’étage inférieur (WRC2), la bagarre s’annonce tout aussi féroce sur les routes pavées de mauvaises intentions des Hautes-Alpes et des Alpes-Maritimes. Sont en effet annoncés au départ, entre autres, les Français Yoann Bonato (Citroën C3 R5), Stéphane Sarrazin (Hyundai i20 R5) et Adrien Fourmaux (Ford Fiesta R5), le Finlandais Kalle Rovanpera (Skoda Fabia R5), le Belge Guillaume de Mevius (Citroën C3 R5), le Britannique Gus Greensmith (Ford Fiesta R5) et le Norvégien Ole Christian Veiby (Volkswagen Polo R5).

Bonne surprise : l’espoir niçois Nicolas Ciamin (20 ans), vice-champion du monde junior 2017, aura également une belle carte à jouer au volant d’une Polo R5 toute neuve.

« Nos voisins italiens sont de retour, on en recense plus de 20 », précise Christian Tornatore. « Le nombre de pilotes amateurs repart aussi à la hausse, tant mieux ! »

Parmi ceux-ci, notons la présence de Stéphane Clair, le directeur du circuit Paul-Ricard qui découvrira le monument monégasque dans le baquet d’une Renault Clio R3.


La suite du direct