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VIDEO. Savez-vous (vraiment) pourquoi la Méditerranée est bicolore à certains endroits?

Mis à jour le 07/08/2018 à 09:37 Publié le 06/08/2018 à 19:55
Le phénomène a été observé par un internaute au large de Saint-Laurent-du-Var.

Le phénomène a été observé par un internaute au large de Saint-Laurent-du-Var. Vidéo reporter mobile / Jordan Arnould

VIDEO. Savez-vous (vraiment) pourquoi la Méditerranée est bicolore à certains endroits?

Un étrange phénomène aux yeux de certains, qui a pourtant une explication parfaitement rationnelle.

Ce matin, croyant être témoin d'un phénomène rare, un de nos lecteurs nous a envoyé une vidéo en nous demandant une explication. 

La vidéo est prise d'un bateau, près de l’aéroport de Nice, en sortant du port de Saint-Laurent-du-Var.

On y voit le navire prendre le large et traverser une ligne séparant très distinctement la Méditerranée en deux couleurs. Bleu foncé d'un côté, vers le large, et bleu tirant vers le vert, de l'autre côté. 

UN PHénomène... naturel

Alors pollution maritime ou intervention divine? Ni l'un ni l'autre. Il s'agit en fait tout simplement de la "limite" naturelle où se confrontent les eaux du Var et celles de la Méditerranée. 

En grande quantité, des eaux de densité et de salinité différentes ne se mélangent pas. C'est le cas ici, puisque le Var est un fleuve côtier d'eau douce, tandis que la Méditerranée est une mer d'eau salée.

Et qui dit densité différente dit aussi indice de réfraction différent. C'est pourquoi les deux couleurs sont si distinctes. 

Cette barrière peut s'observer partout dans le monde, entre mer et océan, ou encore entre deux océans, comme ici dans le golfe d'Alaska, où l'océan Pacifique rencontre l'océan Atlantique.  

cONTrAiremENT AUX ApPARENCeS, LES EAUX SE Mélangent

Découverte au 19e siècle lors d'expéditions maritimes successives, cette barrière est nommée "front" par les océanologues.

Grâce à elle, l’eau de mer conserve ses caractéristiques naturelles de température ou de salinité, permettant le maintien des espèces sous-marines. Et inversement. 

Mais le phénomène ne s'observe pas toujours à l'œil nu. Surtout, le "front" n'est pas une barrière physique fixe.

Dans les faits, les eaux se mélangent progressivement, plus ou moins vite en fonction des courants et des vagues. 

La masse la plus dense tend à passer au-dessous de celle dont la densité est moindre, jusqu'à ce que la séparation se stabilise. 

Pas encore clair? Faites l'expérience chez vous. 

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