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mercredi 30 juillet 2014

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Nul besoin d'équipement sophistiqué : un masque, un tuba, des palmes et, selon la saison, une combinaison légère, et le tour est joué.Hervé Lillini
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C'est en 1958 qu'est né le premier sentier sous-marin, aux îles Vierges britanniques, mais c'est seulement à la fin des années 80 que le premier sentier français a vu le jour, à Port-Cros. Depuis, le concept a fait école, et, dans la région, neuf parcours invitent au voyage sous l'eau, à la découverte de la faune et la flore de Méditerranée.

L'idée ? Découvrir le milieu marin avec un équipement léger. Tout simplement. La pratique des débuts a cependant évolué : aujourd'hui, elle s'inscrit dans une démarche pédagogique et de développement durable, avec le but (avoué) de faire changer les comportements des amateurs de bord de mer.

Rien de plus facile qu'une promenade sur un sentier aquatique. Il suffit de savoir nager. Nul besoin d'équipement sophistiqué : un masque, un tuba, des palmes et, selon la saison, une combinaison légère, et le tour est joué.

Un parcours balisé

Le parcours est balisé et chemine le long du rivage, avec des bouées et des panneaux placés sous l'eau, et même, quelquefois, une main courante. Il faut compter entre une demi-heure et deux heures en général, avec des profondeurs n'excédant pas quatre mètres.

Sous l'eau, petits poissons et crustacés s'égayent sous nos yeux, sans crainte, et à chaque mouvement, le sable, les roches et les herbiers prennent des couleurs différentes, éclairés par le soleil illuminant les vaguelettes. C'est une activité à faire en famille, ou en solitaire, à son rythme, pour s'imprégner de la magie du monde du silence.

Dans les Alpes-Maritimes, le sentier de l'anse des Fossettes à Saint-Jean-Cap-Ferrat est animé par SOS Grand Bleu. Il comprend cinq stations d'observation sur 200 mètres. À Théoule-sur-Mer, le sentier de la Pointe de l'Aiguille se fait en compagnie des animateurs du Centre de découverte du monde marin de Nice, qui proposent d'accomplir le parcours de manière ludique.

Dans le Var, c'est bien sûr Port-Cros qui tient la palme ! Une randonnée aquatique d'un peu plus d'une demi-heure entre la plage de la Palud et le rocher du Rascas, avec six bouées, dans un site exceptionnellement préservé. En face, le sentier du Jardin des Mattes à La Londe se trouve entre les plages de l'Argentière et du Pellegrin. Dans le même secteur, le sentier de l'anse Magaud, sur le bord de mer entre Toulon et La Garde, fourmille d'informations sur l'éco-système marin, à deux brasses des forts et bateaux militaires ! Pas très loin, au Pradet, un guide naturaliste vous emmène dans la baie de la Garonne, qui n'est pas un fleuve, mais une jolie plage !

Côté ouest Var, deux lieux à découvrir la tête dans l'eau : à Sanary, dans la baie de Portissol, un écoguide vous… guide, pour une balade de deux heures où le matériel est fourni. À Saint-Cyr, idem : on vous accompagne, avec le matériel, pour une balade dans la calanque de port d'Alon, un lieu magique connu seulement des initiés.

Enfin, le meilleur pour la fin ? Non, pas le meilleur, car chaque sentier a ses charmes, mais au Rayol-Canadel, le parcours tracé dans la baie du Figuier a l'avantage d'être au pied des jardins du domaine du Rayol. De la terre à la mer, les reflets multicolores des plantes rares offrent un supplément de beauté dans lequel on ne se lasse pas de plonger…

Julien giraud

Pour plus d'informations, se renseigner auprès des offices de tourisme du Conservatoire du littoral (Port d'Alon, Le Rayol) ou du parc national de Port-Cros.

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