Charles Leclerc. Photo Zak Mauger/FIA Formula 2

Retour en F1 réussi pour le pilote monégasque Charles Leclerc

Convié à prendre le volant de la Sauber C36 du Suédois Marcus Ericsson, le Monégasque de 19 ans a signé le 16e temps des essais libres 1 du Grand Prix de Malaisie, ce vendredi matin sur le circuit de Sepang.

Il aura dû attendre un peu plus longtemps que prévu pour reprendre la piste en mode F1. La faute à une averse tropicale ayant retardé le début de la première séance d’essais libres du Grand Prix de Malaisie, ce vendredi matin, sur le circuit de Sepang. Mais Charles Leclerc s’est parfaitement acquitté de sa tâche lors du premier des quatre galops d’essais au volant de la Sauber C36 inscrits sur sa feuille de route durant l’automne.

Remplaçant pour l’occasion le Suédois Marcus Ericsson, le pilote monégasque de 19 ans, leader intouchable du championnat FIA F2, a signé le seizième chrono à 6’’318 du temps de référence établi par la Red Bull du Néerlandais Max Verstappen. Sur une piste humide qui s’est asséchée au fil du temps, il a finalement réussi à devancer de 3 dixièmes l’autre pilote Sauber, l’Allemand Pascal Wehrlein, lequel a commis une faute dans son tour rapide.

Pressenti pour intégrer à temps plein l’écurie suisse en 2018 avec la bénédiction de la Scuderia Ferrari qui le tient en très haute estime, Charles Leclerc reprendra le volant de la C36 lors des essais libres 1 des GP des Etats-Unis (20 octobre), du Mexique (27 octobre) et du Brésil (10 novembre).