Lors des essais libres pour cette édition 2017. Photos Cyril Dodergny/Jean-François Ottonello

Et si la F1 était en train de redevenir populaire?

La majorité des fans de F1 sont de nouveau "satisfaits de la manière dont la discipline évolue", d'après une étude réalisée par le groupe de médias spécialisé Motorsport Network et le cabinet Nielson Sports, dont les résultats ont été dévoilés vendredi, en marge du GP de Monaco.

43% de plus estiment aussi que la catégorie oppose bien "les meilleurs pilotes". 

"La F1 est entrée dans une période de grand changement en 2017 et il apparaît que les fans estiment que la Fédération internationale de l'automobile (FIA) fait évoluer le sport dans la bonne direction. L'arrivée d'un nouveau propriétaire, Liberty Media, les y encourage également", explique Charles Bradley, rédacteur en chef de Motorsport Network, dans un communiqué.

215.872 amateurs de F1, dans 194 pays, ont répondu à ce questionnaire via les différents sites internet du groupe entre le Grand Prix d'Australie fin mars et le Grand Prix de Chine mi-avril. 

Parmi eux, plus de jeunes (26% des sondés sont âgés de moins de 25 ans), plus de femmes (+10%) et plus de fans résidant sur le continent américain (près de 25% des sondés), précise-t-on, comparé à l'étude de 2015.

Ceux-ci regardent toutefois moins régulièrement qu'il y a deux ans les courses à la télévision, celles-ci étant de plus en plus diffusées sur des chaînes payantes.